SHUZOくんの知恵袋

実家の仏壇を引き取るスペースがないので処分したいのですが・・

【質問】

先日両親が亡くなり、実家が空き家となりました。相続人は私と姉ですが、姉は結婚して遠方で暮らしています。私は家族で分譲マンションに住んでいます。実家は処分して売却金額を姉と分けるつもりですが、実家にある仏壇をどうするかで悩んでいます。私が長男であることもあり、気持ちとしては継承しようと思っているのですが、正直言って、私が住んでいるマンションにはこの仏壇は大きすぎます。処分しようとすると、親戚から罰当たりと言われたりして、どうしていいか悩んでいます。

【回答】

確かに、昨今の住宅事情からすると、一戸建てに残った仏壇はとても大きく、引き取ろうにもそのスペースがないというのは容易に想像できますね。

位牌は故人の霊が宿る場所ですので位牌を処分するのは避けたいですね。一方で、仏壇は先祖の位牌を安置する場所という考え方が一般的ですので、位牌や本尊をお祀りするのに仏壇が必須というわけでもなく、仏壇の大きさに意味があるものでは有りません。ですので、スペースがないのであれば、大きい仏壇を処分して、小さい仏壇を購入してそこに位牌を移す、という選択は全く問題ないと思います。

最近では仏壇を置かずに手を合わせる場所を自由につくって供養する「手元供養」という考え方も広がってきています。

ところで、そうすると実家の大きな仏壇はどうやって処分すればいいのでしょうか。

もちろん粗大ゴミとして処分することは可能です。違法でもありません。ただ、一般論としては違和感を感じる人が多いかもしれません。ですので、お寺に処分をお願いしたり、遺品整理業者や仏壇店に引き取ってもらったりするのがいいと思います。

いずれにせよ、菩提寺の僧侶に依頼をして、古い仏壇の魂抜きの儀式(閉眼供養とも言います)、新しい仏壇の魂入れの儀式(開眼供養とも言います)をすると、信心深い親戚の方々の理解がより得られるかもしれません。

(弁護士堤悦朗)

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